‘Hiér word suurstof gemaak ...’

2018-07-19 06:01
=Die Bedrogfontein 4x4-roete loop deur lowerryke klowe en rivier-ruigtes, verby boomryke berghange en fynbos op die plato van die Zuurberge.            Foto:HEILIE COMBRINCK

=Die Bedrogfontein 4x4-roete loop deur lowerryke klowe en rivier-ruigtes, verby boomryke berghange en fynbos op die plato van die Zuurberge. Foto:HEILIE COMBRINCK

Multimedia   ·   User Galleries   ·   News in Pictures Send us your pictures  ·  Send us your stories

Deur immergroen klowe, verby boomryke berghange en fynbosveld tot by die woenstynagtige Noorsveldvlakte by die Darlington­-dam . . . dít alles bied die Bedrogfontein 4x4-roete, skryf Mariska Spoormaker nadat sy en vriende dit gaan aanpak het.

Daar staan ons in die ongerepte onein- digheid om ons gestrek. Dis vroegoggend, herfskoud.

“Dis hier waar hulle die wêreld se suurstof maak,” sê my kollega Cara-Lee Dorfling, “trek jou asem diep in, dan voel jy dit!”

Ek asem die reuk van plant en grond saam met suurstof in – ’n oomblik om nooit te vergeet nie.

Soos getroue perde staan die drie bielies in die pad en wag vir ons: ’n Landrover Defender (1988) en twee VW 4x4 Syncro’s (onderskei-delik 1989 en 1992).

“Kyk hoe hang die herfs aan die hange,” sê die fotograaf Heilie Combrinck, mik met haar kamera soontoe en sê dan “Sjô, die kamera vang dit nie vas soos die oog nie.”

Hier gaan fotogeleenthede in flits-sekondes verby.

Die roete

Ons sestal grootmense én klein Kenzie (21 maande) is op Sanparke se Bedrogfontein 4x4-roete in die Kabouga-gedeelte van die Addo-olifant nasionale park.

’n Mens kan die 45 km-lange roete met jou eie ryding aanpak van Kirkwood se kant af tot by die Darlingtondam. Die roete het ’n 2-3-gradering, wat beteken jy hoef nie ’n bedrewe veldryer te wees om dit baas te raak nie, maar op die moeiliker dele gaan jy waarskynlik ’n laestrek-ratkas en ewenaarslot nodig hê. Dis onder meer tekkievastrap oor rotsagtige rivierbedding, klou teen die klipperige supersteiltes uit en kophou in die haarnaaldboë.

“Dink jy regtig julle ou karretjies gaan dit maak? het Fayroush Ludick, streekskommunikasiebestuurder van Sanparke, voor ons vertrek gevra.

“Onthou die sleepkabels!”

Maar dit is nie hierdie soort tegniese uitdagings wat die Bedrogfontein-roepstem vir ons laat opgaan het nie, dit is die prysliedere oor die spekboom-, kiepersol- en broodboom-woude, die Oumansbaard-lanings en die panoramiese uitsigte, die koedoe, gemsbok, bosbok, jakkals, ribbok, volstruis, vlakvark en steenbok in die amper ongeskonde aarde.

In hierdie gedeelte is nie olifante en leeus nie, so jy kan uit die voertuig klim.

Oorlog en bedrog

Ons hoop ook om die fontein wat aan die roete sy naam gegee het te kan opspoor.

Blykbaar gee dié fontein water, maar nié sodat jy dit kan sien nie, want die water loop ónder die rivierklippe. Dit is glo so halfpad op die roete, by ’n dam, maar ons kry dit nie – seker omdat die droogte al minstens vier jaar lank heers in die gebied.

Hierdie hoogtes en klowe was ook die mees suidelike slagvelde van die Anglo-Boereoorlog. Sowat ’n duisend Engelse berede troepe het die steil pas opgekom. Toe die Boerekommando, onder aanvoering van genl. Jan Smuts, op hulle losbrand, het die meeste perde paniekbevange met ruiter en al oor die krans na hul dood 300 m ondertoe getuimel.

Ons weet nie presies waar dié “Slag van Bedrogfontein” afgespeel het nie, maar dit spook by my elke keer wanneer die pas te nou en die afgrond te diep ondertoe is. Oorlog is wreed. Teenoor mens, dier én natuur.

Slaapplek

’n Huis wat bly staan het, heet deesdae die Kabouga Cottage en het slaapplek (maksimum ses) vir diegene soos ons wat vroeg die volgende oggend die 4x4-roete wil aanpak.

Die braaiplek onder ’n reuse geelhoutboom in ’n ou oopgebreekte plaasdam, die 400 m se klim na die topografiese uitsig en die Duiker-sirkelroete teen die berghang uit maak dit ’n lekker oornagplek.

As jy eerder wil kamp, is daar die Mvubu-kamp (nader aan die Kirkwood-hek) met basiese geriewe.

Dit maak egter nie saak waar jy bly nie, sorg net dat jy vroegoggend reeds in die pad val, want dit is ’n belewenis om deur die natuur te ry terwyl dit nog wakker word.

Hier kry “douvars” ware betekenis en ruik ’n mens Cara-Lee se suurstof-fabriek.

Net wanneer jy teleurgesteld wil voel omdat jy hoër klim en die lowerryke klowe agterlaat, vou die ander wonders oop: plate broodbome orals, fynbos en panoramiese landskappe.

Niekie Dorfling is ’n meganiese ingenieur wat al werkaanbiedinge van Nieu-Seeland gekry het. Hy drink die uitsig tjoepstil in. “Dis hierdie goed wat ek gaan mis, daarom gaan ek nie,” sê hy.

Noorsveldvlakte

Oor die volgende berg uit is dit die senutergende haarnaalddraaie na die Noorsveldvlakte (Nama-Karoo) doer onder. Die Darlingtondam blink onder die bakkende son.

Ná die klowe se immergroen lyk dié vlakte éérs na ’n woestyn – dis byna ondenkbaar dat daar seekoeie in die omgewing van die dam is.

Maar wat, lowergroen en kurkdroog ís verskillende kante van dieselfde Suid- Afrikaanse munt en ons vat die “droë” pad tot waar dit naby Wolwefontein by die R75 aansluit.

En ons lag toe ons mekaar groet, want Honger (vir avontuur), Pumba en Rafiki – onderskeidelik die Landie en VW 4x4 Syncro’s – het dit met gemak gemaak.

Niks van “ou karretjies” nie, hierdie is veteraan-vastrappers!

Join the conversation!

24.com encourages commentary submitted via MyNews24. Contributions of 200 words or more will be considered for publication.

We reserve editorial discretion to decide what will be published.
Read our comments policy for guidelines on contributions.
NEXT ON NEWS24X

Inside News24

 
/News
 

And the Paws24 and Hill's winners are ...

Find out who the winners of our Paws24 pet pics and Q&a competitions are...

 

Paws

Keep your family and pets safe from rabies
5 scientific benefits of owning a cat
Why we love cats
8 great natural remedies for your pet
Traffic Alerts
Traffic
There are new stories on the homepage. Click here to see them.
 
English
Afrikaans
isiZulu

Hello 

Create Profile

Creating your profile will enable you to submit photos and stories to get published on News24.


Please provide a username for your profile page:

This username must be unique, cannot be edited and will be used in the URL to your profile page across the entire 24.com network.

Settings

Location Settings

News24 allows you to edit the display of certain components based on a location. If you wish to personalise the page based on your preferences, please select a location for each component and click "Submit" in order for the changes to take affect.




Facebook Sign-In

Hi News addict,

Join the News24 Community to be involved in breaking the news.

Log in with Facebook to comment and personalise news, weather and listings.